La Luna se está encogiendo y sufre fuertes sismos

Parece sacado de la película “Mi Villano Favorito” de Universal Studios e Illumination Entertainment, pero no. La Luna se está achicando a medida que su interior se enfría y, al igual que una uva se encoje cuando se transforma en una pasa, nuestro satélite natural adquiere arrugas al achicarse.

(DPA/Archivo)


En esta línea, Thomas Watters, científico del Centro de Estudios Terrestres y Planetarios del Museo Nacional del Aire y el Espacio del Instituto Smithsoniano en Washington, sostuvo: “Nuestro análisis aporta la primera evidencia de que estas fallas siguen activas y produciendo probablemente lunamotos a medida que la Luna se enfría y se encoge”.

Sismómetros lunares

Las conclusiones dadas a conocer por los investigadores surgieron en base a datos de cuatro sismómetros colocados en la Luna por astronautas de las misiones Apollo 11, 12, 14, 15 y 16, informó la BBC

Los sismómetros son instrumentos que miden los movimientos producidos durante terremotos y registran el tiempo de llegada y la intensidad de las diferentes ondas, con el fin de estimar la ubicación del punto de origen o epicentro. En este sentido, los científicos aplicaron un algoritmo desarrollado especialmente para detectar epicentros de sismos captados por redes de sismómetros poco extensas.

Watters y su equipo encontraron que ocho de los 28 lunamotos poco profundos tuvieron lugar en un radio de 30 kilómetros de fallas visibles. Según publicó el mismo medio, la distancia es lo suficientemente corta como para atribuir los sismos a esas fallas en la corteza lunar.

Una de las fallas en la superficie lunar. Cuando la Luna se encoge, una sección de la corteza se levanta y es empujada sobre otra. Las áreas más brillantes indican zonas recién expuestas por sismos (BBC Mundo)

El comunicado de la Nasa indicó que seis de los ocho terremotos lunares atribuidos a fallas tuvieron lugar además cuando la Luna se encontraba en su apogeo, el punto más alejado de la Tierra en su órbita, es decir, en el punto en que son más probables los eventos de deslizamientos en las fallas debido a la fuerza gravitacional de la Tierra.

“Creemos que es muy probable que estos ocho grandes sismos se produjeron por deslizamientos en las fallas a medida que la corteza lunar era comprimida por la contracción global y por fuerzas de marea, lo que indica que los sismómetros de las misiones Apollo registraron que la Luna se está encogiendo y que aún está tectónicamente activa”, explicó Watters.

Las flechas indican una falla en un valle de la Luna llamado Taurus-Littrow. El asterisco muestra el sitio de alunizaje de la misión Apollo 17. (BBC Mundo)

Las flechas indican una falla en un valle de la Luna llamado Taurus-Littrow. El asterisco muestra el sitio de alunizaje de la misión Apollo 17. (BBC Mundo)

Los científicos también se basaron en imágenes detalladas de las fallas obtenidas por la sonda lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), que fotografío la superficie lunar desde 2009 y captó más de 3.500 imágenes de las fallas en la superficie del satélite.

Algunas de estas fotografías muestran rocas deslizadas al pie de áreas más brillantes en las laderas de las fallas o en terrenos cercanos. Los científicos creen que esas partes brillantes son evidencia de zonas recién expuestas por sismos, porque el material en la superficie se va oscureciendo con el tiempo debido a la radiación, informó la BBC.

Mercurio también

Mercurio se achicó mucho más que la Luna. La imagen coloreada de Mercurio representa la variedad de sus minerales, pero no cómo los seres humanos verían el planeta. (BBC Mundo)

Mercurio se achicó mucho más que la Luna. La imagen coloreada de Mercurio representa la variedad de sus minerales, pero no cómo los seres humanos verían el planeta. (BBC Mundo)

Sin embargo, la Luna no es el único cuerpo de nuestro sistema solar que se encogió con el tiempo. Mercurio tiene grandes fallas de hasta 1.000 kilómetros de longitud y más de 3 kilómetros de altura, lo que revela que se achicó mucho más que la Luna.

Fuente: La Voz