24/05/2024 2:34 PM

Qué es y cómo se transmite el peligroso virus Nipah que India intenta contener cerrando escuelas y oficinas

La infección por el coronavirus que causa el COVID, la gripe aviar que se dispersó desde las aves de corral y silvestres, o el virus de la gripe A que dio lugar a la pandemia de 2009 (con cepas de virus aviar y porcino) son zoonosis. Es decir, enfermedades de los animales que son transmitidas al ser humano por contagio directo o mediante la presencia de algún intermediario.

En la India, generó preocupación la muerte de 2 personas por otra infección zoonótica menos conocida producida por el virus de Nipah. Se trata de un trastorno que tiene una tasa de letalidad que varía entre el 40% y el 75% de los casos, según la Organización Mundial de la Salud.

La muerte de las dos personas se produjeron en el estado de Kerala, ubicado al sudoeste de la India. Por la detección del brote infeccioso se cerraron escuelas y realizaron testeos a 706 pobladores para evitar la propagación del virus. Dentro de ese total, 153 son trabajadores sanitarios. Asimismo, se ordenó paralizar la actividad en algunas oficinas y medios de transporte público.

El ministro principal de Kerala, Pinarayi Vijayan, aclaró que se había detectado el virus en el distrito de Kozhikode, e instó a los residentes a actuar con precaución y seguir las pautas de seguridad del departamento de sanidad.

El virus Nipah ya produjo la muerte de 2 personas en el estado de Kerala. Se trata de una infección zoonótica que tiene una tasa de letalidad que varía entre el 40% y el 75% de los casos/National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID)El virus Nipah ya produjo la muerte de 2 personas en el estado de Kerala. Se trata de una infección zoonótica que tiene una tasa de letalidad que varía entre el 40% y el 75% de los casos/National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID)

Además de las muertes, se informó que dos adultos y un niño seguían hospitalizados. Es el cuarto brote por el virus Nipah que se registra en ese estado de la India desde 2018. “No debemos tener miedo, sino enfrentar esta situación con precaución”, escribió Vijayan en las redes sociales.

En tanto, la ministra de Salud del estado de Kerala, Veena George, comentó que se centrando en “localizar pronto a los contactos de las personas infectadas y aislar a cualquiera que presente síntomas”. También detalló que la cepa del virus detectado en los pacientes de este nuevo brote era la misma que se había encontrado anteriormente en Bangladesh. Es una cepa que se propaga de persona a persona con una alta tasa de mortalidad, pero que tiene antecedentes de ser menos infecciosa.

Profesionales de la salud han estado haciendo testeos a más de 700 personas para detectar el virus y controlar el brote. También buscan a los contactos estrechos de los afectadosProfesionales de la salud han estado haciendo testeos a más de 700 personas para detectar el virus y controlar el brote. También buscan a los contactos estrechos de los afectados

Cómo es la enfermedad causada por el virus Nipah

Es una enfermedad infecciosa emergente que apareció por primera vez en los cerdos domésticos de Malasia y Singapur en 1998 y 1999, según informó la Organización Mundial de Sanidad Animal (OMSA).

Existen pruebas de la infección en varias especies de animales domésticos, incluidos los perros, gatos, cabras y caballos, y también a los ovinos en el pasado. Sin embargo, desde el brote inicial, ha afectado principalmente a los seres humanos en diferentes partes del mundo.

El organismo causal de la encefalitis por virus Nipah es un virus ARN de la familia ParamyxoviridaeLa infección por el virus Nipah, también conocida como encefalitis por el virus Nipah, fue aislada y descrita por primera vez en 1999. El nombre Nipah deriva de la aldea en Malasia donde se aisló el virus por primera vez en un paciente que falleció.

La enfermedad está inscrita en la lista del Código Sanitario para los Animales Terrestres de la Organización Mundial de Sanidad Animal y es de declaración obligatoria ante la OMSA.

Cómo se dispersó el virus Nipah a los humanos

Se sospecha que el virus Nipah estaba en murciélagos frugívoros. Se crearon granjas de cerdos en Asia. Estos animales se habrían contagiado de los murciélagos. Así habría empezado el derrame del virus a los humanos (Rajib Islam)Se sospecha que el virus Nipah estaba en murciélagos frugívoros. Se crearon granjas de cerdos en Asia. Estos animales se habrían contagiado de los murciélagos. Así habría empezado el derrame del virus a los humanos (Rajib Islam)

Los murciélagos frugívoros, también conocidos como “zorros voladores”, del género Pteropus, son el reservorio natural del virus Nipah, de acuerdo con OMSA. El virus está presente en la orina del murciélago y posiblemente en las heces, saliva y fluidos del parto.

La OMSA considera que después de que se hicieran programas de deforestación, surgió la enfermedad en granjas porcinas en Malasia. Esas granjas tenían árboles frutales que atraían a los murciélagos del bosque tropical. Expusieron a los cerdos domésticos a la orina y materia fecal del murciélago.

La transmisión a los humanos en Malasia y Singapur siempre ha sido por contacto directo con las excreciones o secreciones de cerdos infectados. Los informes de los brotes en Bangladesh sugieren que la transmisión se realizó a partir de los murciélagos, sin hospedador intermedio, por ingestión de la savia cruda de la palmera contaminada con excremento de murciélago, o al trepar a árboles recubiertos con excremento de murciélago.

En Bangladesh y en India se ha señalado la posible transmisión de la enfermedad entre humanos.

Cuáles son los síntomas de la infección por el virus Nipah

Los síntomas de la infección por el virus Nipah son fiebre, cefaleas, mialgias, vómitos y dolor de garganta. También puede causar mareos, somnolencia, alteración de la consciencia y signos neurológicos que indican encefalitis aguda (NIAID)Los síntomas de la infección por el virus Nipah son fiebre, cefaleas, mialgias, vómitos y dolor de garganta. También puede causar mareos, somnolencia, alteración de la consciencia y signos neurológicos que indican encefalitis aguda (NIAID)

El virus de Nipah se transmite principalmente de animales a personas, y en ocasiones también de persona a persona y mediante comida contaminada.

En las personas infectadas tiene manifestaciones clínicas diversas, que van de la infección asintomática a la infección respiratoria aguda y la encefalitis letal. El virus también puede causar enfermedades graves en animales como los cerdos, y esto genera pérdidas económicas significativas para los ganaderos.

La transmisión a los humanos en Malasia y Singapur fue por contacto directo con las excreciones o secreciones de cerdos infectados. Los informes de los brotes en Bangladesh sugieren que la transmisión se realizó a partir de los murciélagos, según la Organización Mundial de Sanidad Animal (NIAID)La transmisión a los humanos en Malasia y Singapur fue por contacto directo con las excreciones o secreciones de cerdos infectados. Los informes de los brotes en Bangladesh sugieren que la transmisión se realizó a partir de los murciélagos, según la Organización Mundial de Sanidad Animal (NIAID)

Las personas infectadas presentan inicialmente síntomas, como fiebre, cefaleas, mialgias, vómitos y dolor de garganta, según la OMS. Esto puede ir seguido de mareos, somnolencia, alteración de la consciencia y signos neurológicos que indican encefalitis aguda.

Algunas personas también pueden sufrir neumonía atípica y problemas respiratorios graves, como disnea aguda. En casos graves aparecen encefalitis y convulsiones, que progresan al coma en 24 a 48 horas.

Se cree que el período de incubación de la infección oscila entre 4 y 14 días. Sin embargo, se ha registrado períodos de incubación de hasta 45 días.

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